Echographie Trans-Thoracique

Qu’est-ce que c’est ?

Grâce à une sonde qui envoie des ultrasons, l’échographie cardiaque trans-thoracique permet l’étude de la contractilité du coeur et de la perméabilité des valves cardiaques.

Que faut-il savoir ?

Cet examen étant uniquement externe et non invasif, il n’y a pas de précautions particulières à prendre avant l’examen.

Comment ça se passe ?

L’échographie est toujours effectuée par un cardiologue qualifié. Le patient est couché sur le dos, ou le côté gauche. La paroi thoracique est enduite d’un gel conducteur hydrosoluble. La sonde est placée en regard du coeur à plusieurs endroits différents. Cet examen est couplé à une imagerie Doppler qui donne une image de la circulation du sang dans les cavités cardiaques. L’examen dure en moyenne 20 minutes selon les structures examinées. Les dernières techniques échographiques, tel que le Doppler Tissulaire et l’imagerie 3D sont utilisées par nos Cardiologues. L’examen peut ne pas être contributif si le patient est peu échogène (5 à 10 % des patients), c’est à dire que le patient renvoie mal les ultrasons et on ne peut donc pas bien voir le coeur. Il s’agit principalement de sujets obèses, ou souffrant d’une déformation thoracique importante, ou d’embolie pulmonaire (type emphysème). L’analyse de l’échocardiographie doit être rigoureuse et permet d’apprécier :

De façon statique :

  • Les diamètres des différentes cavités, et l’épaisseur des parois
  • Le caractère normal ou anormal des valves
  • La recherche de caillots dans les cavités
  • L’existence d’un épanchement péricardique
  • L’existence de malformations cardiaques passées inaperçues

 

De façon dynamique :

  • La contraction globale du coeur par les fractions de raccourcissement et d’éjection des ventricules
  • Le caractère homogène ou non de la contraction (akinésie)
  • D’éventuelles anomalies des valves cardiaques (rétrécissement ou fuite)
  • Détermination des pressions de remplissage des cavités cardiaques, dans l’artère pulmonaire…

Quand aurai-je les résultats ?

Les résultats de cette analyse du coeur sont donnés immédiatement au patient par le cardiologue. Un compte-rendu sera envoyé au médecin prescripteur.